Wedding Celebration in Fairfield

László Papp

Wedding Celebration in Fairfield

At one time, the city of Fairfield, CT was home to a significant Hungarian community, and many Hungarian families still live in the area. The first community building was founded by József Ciglár in 1898, followed by the construction of Rákóczi Hall in 1904.

At the turn of the last century, Hungarians seeking work in America lived in boarding houses (”burdos házak”).  Those working in the nearby factories and earning 7-12 dollars a week, built houses for their community or for God sooner than for themselves and their families. The Reformed Hungarians of the area first went to Bridgeport, then erected their own chapel in 1925, followed in 1931 by a Sunday school and a community hall. Today’s Calvin United Church of Christ was dedicated in 1950.  Since then, three ministers from Transylvania served here following Dr. Alexander Havadtoy.  Today, it is Rev. Tibor Király who fills this post.

The church is one of 54 Hungarian Reformed churches belonging to the United Calvin Church synod.  This one had recently undergone a period of crisis, but with the leadership of Rev. Tibor Király it is now on the way to renewal. The pastor’s wedding on October 20th was a happy indication of this renewal, when the church was filled and some 150 people drank to the health of the newly wedded couple at the reception.

Tibor Király and Tünde-Ilona Krasznai met six months ago at a Diaspora Conference in Canada.   Tibor had started out from a village parsonage in Zemplén County.  Tünde, who is a renowned pianist, was born in Kolozsvár (Transylvania) and has given concerts in many major cities of the world. She has a music school in Germany and in Singapore (www.prodigypianist.com). Their meeting was love at first sight, as in fairytales.

Six pastors took part in the wedding.  Rev. Dr. Csaba Krasznai came from Ohio to marry the couple. Rev. Sándor Szabó, Honorary Bishop, came from California to admonish them in his magnificent sermon to ”hold each other’s hand  throughout your entire life the way you are doing now before the altar.”  Tíbor summarized his experience of the event in this way:  ”The Lord looked upon me and heard me.”

László Papp, retired Hungarian-born architect, living in Connecticut, was the moving force behind the 1956 Memorial Monument set up in New York last year.  He is also known for his design of the Hungarian Museum of New Brunswick, New Jersey.  In September, he was awarded one of the highest decorations of the Hungarian government (see our October issue).  He is an Extern Member of the Hungarian Academy of Sciences and Vice President of the American-Hungarian Foundation.  He writes frequently about issues of concern to the Hungarian American community.

 

                             Ünnepi magyar esemény Fairfield-en

                                                    Papp László                                    

 

A Connecticut állambeli Fairfield város valamikor jelentős magyar közösség otthona volt, és a környéken még ma is sok magyar család él. Az első közösségi épületet Ciglár József alapította 1898-ban, amely után a Rákóczi Hall építése következett 1904-ben.

A múlt századforduló idején az Amerikában munkát kereső magyarok közös szállásokon, “burdos házakban” ("boarding houses") laktak. A közeli gyárakban heti 7-12 dollárért dolgozók hamarabb építettek házat közösségüknek, vagy az Istennek, mint maguknak, családjuknak. A környéki református magyarok kezdetben Bridgeport-ra jártak, majd 1925-ben építették fel saját kápolnájukat, amit 1931-ben vasárnapi iskola és közösségi terem követett. A mai Fairfield-i Kálvin (United Church of Christ) templomot 1950-ben avatták fel. Azóta három erdélyi lelkész szolgált itt, Dr. Havadtőy Sándor után. Most Nt. Király Tíbor látja el ezt a tisztséget.

A templom egyike az 54 United Calvin egyházkerülethez tartozó magyar református templomoknak. Ez a közelmúltban válságos időszakot élt meg, most Király Tibor irányításával megújulás útján van. Ennek örömteli jelét mutatta a lelkész október 20-i esküvőjének alkalma, amikor megtelt a templom, és az ünnepi vacsora asztalánál mintegy 150 fő koccintott az új pár egészségére.

Király Tibor és Krasznai Tünde-Ilona fél évvel ezelőtt találkozott Kanadában az ott rendezett “Diaszpóra Értekezlet”-en. Tibor egy Zemplén megyei falu  paplakjából indult útnak. Tünde, aki neves zongoraművész, Kolozsváron született és a világ számos nagy városában hangversenyezett, Németországban és Szingapúrban zeneiskolája van (www.prodigypianist.com). Találkozásuk, ahogy ez a mesében van megírva, “meglátni és megszeretni” esemény volt.

Az esküvőn hat lelkipásztor vett részt. Ft. Dr. Krasznai Csaba Ohioból jött összeadni a jegyeseket.   Ft. Szabó Sándor tiszteletbeli püspök Kaliforniából érkezett, hogy gyönyörű szentbeszédben intse őket  hogy “Így tartsátok egymás kezét egész életetekben, ahogy most itt az oltár előtt teszitek.” Tibor így foglalta össze az esemény élményét: “Az Úr rámnézett és meghallgatott.”